jueves, 18 de junio de 2009

El papel de los videojuegos en el autismo

Noticias 2006-09-21 Hacia un futuro más normalizado El papel de los videojuegos en el autismo
En los medios de comunicación masivos proliferan de vez en cuando noticias tremebundas y negativas entorno al mundo de los videojuegos. Pero los videojuegos, como cualquier actividad lúdica, pueden ser usados bien o mal. En este estupendo artículo vamos a ver una parte de la que casi nunca se habla pero que es de vital importancia conocer; el beneficio que pueden reportar a personas con trastorno del espectro autista.Hacia un futuro más normalizadoSeguro que más de una ocasión habrán escuchado la tan manida frase de: 'los videojuegos convierten a los niños (jóvenes o personas) en autistas'. Pues bien, en mi opinión se podría decir lo contrario:'los videojuegos convierten en más personas a los autistas'.Es este artículo, que quede claro de antemano es de opinión y no basado en datos científicos sino en mi experiencia personal como monitor responsable del aula de informática en un centro de autismo para adultos, se tratará de reflejar como la informática puede ayudar a personas con diferentes tipos de discapacidad psíquica, centrándome en una de las que para la mayoría de la gente es más desconocida e incluso inquietante: el autismo.Cuando se habla de autismo en seguida nos viene a la mente aquella definición de 'son niños que viven en su mundo' y realmente esta definición es muy limitante. En primer lugar por que no solo son niños. Las personas con autismo crecen y el autismo a día de hoy no tiene solución, así pues esos niños serán adultos con autismo eincluso ancianos con autismo pues la esperanza de vida es a priori igual que la del resto de la población. Otro error de esa definición, alimentado sin duda, por la información que llega al público en general sobre el autismo es que 'viven en su mundo', siendo esta frase muy excluyente pues no viven en 'su mundo' sino en 'nuestro mundo' lo que sucede es que se relacionan con él de una forma diferente a lo que lo hacemos nosotros.Otro de los mitos que suelen surgir cuando se habla de autismo en pensar que poseen grandes habilidades o que tienen una inteligencia muy por encima de la media. Este dato, fomentando por el cine y la literatura, es cierto en un número muy reducido de casos (autismo de alto funcionamiento o Síndrome de Asperger) y por lo general el coeficiente intelectual de las personas con autismo es inferior a la media y sus intereses y aficiones son muy restringidos y focalizados hacia determinados objetos o situaciones pudiendo llegar a ser auténticos expertos en cosas que realmente para el resto de la sociedad son banales.Por último señalar que hoy ya no se habla de autismo sino de trastorno del espectro autista pues la heterogeneidad entre las diversas manifestaciones de esta enfermedad hace prácticamente imposiblecatalogar a una persona como autista bajo unos criterios únicos y mas bien hay que fijarse en multitud de rasgos, en ocasiones muy sutiles, para diagnosticar a una persona como autista. En cualquier caso, independientemente del nivel intelectual, lo desadaptadas que sean sus conductas o las circunstancias socio económicas que les rodeen las personas con autismo son individuos de pleno derecho en nuestrasociedad y deben tener acceso a todas y cada una de las actividades que sean posibles, incluida la informática y el ocio digital.Accesibilidad al ocioAl igual que en las ciudades existen barreras arquitectónicas al hablar de ordenadores podríamos hablar de barreras informáticas que dificultan (pero no impiden) la accesibilidad al ocio digital a personas con necesidades especiales. Tanto en lo referente al hardware como al software nos topamos con problemas. En general los ordenadores y consolas están diseñados para ocupar el menor espacio posible y con funciones cada vez más sutiles que, por un lado facilitan el trabajo, pero por otro presuponen una habilidad por parte del usuario que nonecesariamente tiene porque poseer. La ergonomía en los teclados, pads, joysticks, etc... esta diseñada como es lógico para la mayoría de la población pero no es necesariamente valida para personas con movilidad reducida o con una psicomotricidad fina más bien escasa.Por lo general los teclados adaptados, las pantallas especiales, los sistemas de manejo por voz, etc. son de difícil acceso al público en general y son pocas las instituciones o centros que cuentan con ellos y suelen estar más encaminados a la inclusión laboral que al ocio. Es por esto que a falta de medios hay q recurrir muchas veces al ingenio.Pegatinas de colores en el teclado y ratón para identificar donde se debe pulsar o donde no, volantes que funcionen con la mayor simplicidad posible, pantallas táctiles donde hacer 'clic' con nuestro dedo, etc... son algunos de los elementos que pueden ayudar a estaspersonas a acceder y por lo tanto disfrutar de los ordenadores.Con respecto a lo anterior, generan gran ilusión y nos abren unesperanzante futuro las nuevas tecnologías del entretenimiento quefuncionan a través de sensores de movimiento, lápices ópticos,responden a nuestra voz o a un simple soplido. Estas funciones de lasnuevas consolas son mucho más prácticas y de respuesta más inmediataque la interacción con un teclado. Son mucho más visuales y por lotanto de más fácil aprendizaje y seguramente sean el camino a seguiren un futuro junto con la realidad virtual que, aunque hoy todavíasuena a ciencia ficción, llegará el día en que sus utilidades sepuedan aplicar incluso al campo de la terapia.En lo referente a los programas y juegos el mayor problema suele ser qe o bien son demasiado complejos para personas con algún tipo dedificultad o bien los materiales no son adaptados e infantilizan a losjugadores. En alusión a lo primero pues de nuevo la inventiva ycreatividad de los educadores o familiares debe agudizarse. Entre losjuegos 'normales' del mercado siempre se podrá encontrar alguno dondecon una interacción sencilla se puedan alcanzar objetivos. Lo de menoses si lo que hacen estas personas es lo que se supone se debería haceren el juego sino más bien si lo que hacen les supone unentretenimiento real.Como ya se señaló cada persona es diferente y sus gustos también.Buscar y encontrar el programa y/o juego que mejor se adapte a unapersona con necesidades especiales no es sencillo. A algunas personasdemasiados colores les asustaran y a otros les encantaran, puzzlesdemasiado fáciles les aburrirán y a otros les apasionarán, a algunosles gustarán los sonidos fuertes y a otros habrá que apagar losaltavoces. Es un reto sin duda pero el proceso de búsqueda y losaparentes fracasos también nos hablarán. Con estos chicos cuyo grandéficit es la comunicación cualquier gesto o intención nos puede decirmucho.Por lo que respecta a los materiales específicos que hay en el mercadoy en Internet lo primero que he de decir es que no es fácilencontrarlos. Existen entidades y particulares que en un esfuerzo hanhecho recopilaciones de programas que se pueden encontrar por la redpero en muchas ocasiones los links están caídos, están en inglés o loque es más habitual se tratan de programas o juegos para niños que sepretenden adaptar a las personas con discapacidades. Sin duda por susimplicidad y fácil manejo suelen ser materiales bastante interesantespara trabajar aspectos como la coordinación viso-espacial, conceptosbásicos, aprendizaje de lectoescritura, etc. pero sus contenidossuelen estar dirigidos a un público infantil y esto para unos usuariosadultos o adolescentes resulta poco normalizador.El desarrollo de programas o juegos específicos para personas condiscapacidad es una asignatura que no sé si alguien (empresa privada opública) estará dispuesto a estudiar y aprobar en un futuro pero sinduda debería formar parte de la agenda de una sociedad donde lainclusión social de esta gente debería ser una prioridad.Informática y videojuegos como medio de acercamiento.Retomando el tema del autismo, por ser el que he dedicadoprofesionalmente estos tres últimos años y dada las peculiaridades deeste trastorno me gustaría señalar como con los videojuegos se pudeconseguir que estas personas realicen una actividad propia de lageneración en la que vivimos y a la par que nosotros podremoscomprender un poco más de su comportamiento e intereses.Resulta muy interesante comprobar como las personas con un trastornodel espectro autista adaptan sus peculiaridades al campo de lainformática que por otro lado, a muchos de ellos, les resultaatractiva y de fácil aprendizaje en comparación con otras tareas. Deesta manera, nos podemos encontrar con quien realiza cualquier tipo depuzzle o dibujo en el ordenador siempre y cuando se le presenten endeterminado orden o quien no le presta atención a los juegos pero seentretiene enormemente con las opciones de un procesador de textoscambiando los colores, tamaños, posiciones, etc, de las letras.Como ya se señaló antes, quizás no es tan importante el cumplir unosdeterminados objetivos o realizar determinadas tareas, como lainteracción que se produce entre el chico o chica y el ordenador asícomo los demás elementos de su entorno incluido el profesor oeducador.El trabajo con estas personas no siempre es fácil. Habitualmente los progresos son lentos y las dificultades muchas pero las potencialidades son también enormes y por ello merece la penaintentarlo. Seguramente la primera vez que se le presente un PC oconsola de videojuegos a una personas con autismo se relacionará conél de una forma extraña o no adecuada (quizás no muy diferente de comolo haría un niño o una persona muy mayor) pero, yendo paso a paso, ydadas las características propias de la informática que nos permitenrepetir con facilidad aquello que hacemos mal, circunstancia ésta queen la vida cotidiana no siempre es tan fácil, el aprendizaje y uso delas nuevas tecnologías es accesible e incluso recomendable para estaspersonas. Pocas actividades como la informática nos permiten laposibilidad de ajustar el nivel de dificultad, el orden de lassecuencias, la probabilidad de éxito y muchas otras variables que sonesenciales para el trabajo con estas personas.Por todo esto se podría afirmar a modo de conclusión que el ociodigital y la informática tienen una doble ventaja ya que a la par quepueden ser una potente herramienta de trabajo para padres y educadorestambién es fuente de diversión y entretenimiento para los que la utilizan.Santiago Santos VásquezLicenciado en Psicologia y trabajor de la Fundación Menela( www.menela.org )Licenciado (cc) by-sa-nc : puedes copiarlo, distribuirlo, modificarlo iempre que menciones la autoría original, no lo uses comercialmente ylo compartas con la misma licencia

1 comentario:

wets dijo...

hola magaly que gusto de ver tu blog recibe saludos mios y de josue a quien ya conoces por video ya nos estaremos comunicando
un abrazo

William Tribeño Silva